jueves, 10 de mayo de 2018

11. Isla Vaadhoo, el 'Mar de Estrellas'

¿Habías soñado alguna vez con un mar de estrellas?

Éste se encuentra en la isla maldiva de Vaadhoo. Jamás olvidarás esto. Voy a comenzar este post con unas imágenes que expresarán todo aquello que no consigo traducir con un simple texto.

¿Sabes qué es la Bioluminiscencia?

No te pierdas una noche en la Isla de Vadhoo, un fenómeno completamente natural.


Puede parecer una foto retocada bajo un filtro en Photoshop, pero es uno de los fenómenos naturales más fascinantes que existen en nuestro planeta. Un auténtico espectáculo de la naturaleza maldiva. No puedes perderte una noche en la isla deshabitada de Vaadhoo, donde el peculiar "Mar de Estrellas" se debe a la capacidad que tienen ciertos organismos vivos de producir luz.

En este caso, la playa de Vaadhoo brilla en la oscuridad cuando el fito-plancton es perturbado por el oxígeno. Así, estos seres vivos de orígen vegetal responden de esta manera cuando son movidos por el mar y entran en contacto con el oxígeno.

Te muestro un video que te dejará cao por varios días.

Este video marcará un antes en tu viaje

Digamos que las pequeñas algas o plancton disponen de una membrana celular que responde a señales eléctricas. Si tu pregunta es si el efecto se da en cualquier época del año, sí, afirmativo.
Se produce generalmente cuando las temperaturas son muy altas y la noche es muy oscura, pero puede contemplarse en cualquier época del año. El efecto que producen estos microorganismos pinta de azul la orilla del mar como si de una línea de estrellas se tratara.


Microorganismos que reaccionan ante señales eléctricas


Ojo, debes tener en cuenta no confundir la Isla de Vaadhoo con Vaadoo Adaaran, este último una isla Resort muy cerca de la capital, Malé. Debes llegar hasta la Isla Vaadhoo que se encuentra en Raa Atoll (Atolón Norte). La bioluminiscencia, como hemos dicho, se puede dar en cualquier época del año, dependiendo de las condiciones, pero nadie puede garantizarte nada.

Hay más probabilidades entre Julio y Febrero, y sobre todo con la luna nueva, ya que la oscuridad es fundamental para potenciar este efecto y la temperatura ambiente durante estos meses suele ser algo más elevada.

Escena de la 'Vida de Pi' en la isla de Vaadhoo, Maldivas
Muy pocos conocen que la escena del mar estrellado de la película 'La Vida de Pi' transcurre aquí, con una bioluminiscencia exagerada pero que da a entender la particularidad y la magia del espectáculo que nos ofrece este rincón de Maldivas.


Aquí te dejo un transfer (número 203) que recorre varias islas hasta llegar a Alifushi. La penúltima parada es la isla de Vaadhoo. Anteriormente debes haber tomado otros transfers, pero eso dependerá de la isla donde te encuentres. Aquí tienes un enlace donde podrás preparar tu llegada a Vaadhoo independientemente de tu orígen, y sin que esto suponga un coste excesivo. Recuerda que siempre te quedará la opción del hidroavión si eres menos atrevido.




Enlace oficial con horarios para moverte entre atolones y llegar hasta la mágica isla de Vaadhoo: Atoll Transfer Maldives , y recuerda que los viernes no exite el transporte entre islas. Día festivo en todo el territorio maldivo.

Para concluir este mágico post te dejo las millas marítimas convertidas en kilómetros hasta llegar a Vaadhoo. Esto añadirá a tu mapa mental la orientación suficiente para moverte entre islas y calcular el trayecto necesario, independientemente donde te encuentres.

Distancia marítima de Malé a Dhiffushi
















Distancia marítima de Dhiffushi a la Isla Vaadhoo

viernes, 13 de abril de 2018

01. ¿Por qué Maldivas?

Es habitual llegar a Maldivas e inmortalizar un salto sobre la arena
¿Se puede viajar a Las Maldivas sin pulirte los ahorros de varios años? Sí, se puede.

Para venirte aquí lo que no puede faltarte es un par de aletas, las gafas y el tubo. Acabarás haciendo snorkel todos los días. Normalmente en cualquier isla puedes alquilar un equipo por 10$, pero no te compensa. Donde estoy yo, estarás haciendo snorkel a todas horas en el mejor punto del Atolón Norte Maldivo.

No compres la máscara con tubo integral de Decathlon para bucear o hacer snorkel. Vienen con un defecto de fabricación y te costará respirar. Mi consejo, las gafas y el tubo de toda la vida. Y búscate el gel para aplicarlo al cristal evitando que éste se empañe, porque no puedes hacerte una idea de lo que vas a vivir bajo las aguas turquesas y cristalinas de los arrecifes maldivos, todo esto a escasos metros de la orilla, impresionante. Los corales vivos que rodean Las Maldivas invitan a miles de peces tropicales a vivir en estas aguas transparentes, mimetizándose en infinidad de colores y formas, y superando las expectativas de México o Thailandia.

Segundo día de Snorkel en una de las islas locales














No hay nada más salvaje que Las Maldivas. Las Seychelles podrían acercarse, pero si tus preferencias son las playas paradisíacas, la tranquilidad y actividades naturales, decántate por el Paraíso. En Seychelles no es aconsejable permanecer en la playa a partir de la caída del sol. Los adolescentes se suben a las palmeras para buscar una presa que pueda quedar rezagada en la orilla y sustraerle sus pertenencias. Las Maldivas es todo lo contrario. Nosotros estamos dejando nuestras cosas en la playa y cuando volvemos del interior de la isla para presenciar el atardecer, allí continúa todo. Hoy hemos dejado el monedero. Los pasaportes. ¡Todo!.

Aquí te dejo una Fotografía 360º  que he realizado desde el extremo Sur de la isla donde estamos, Dhiffushi.


jueves, 12 de abril de 2018

02. Es el momento. En dos años será tarde.

Aportaré datos concretos, contactos y lugares donde podrás disfrutar de aguas paradisíacas por sólo 55 euros la noche, en una preciosa Guesthouse con desayuno maldivo incluído y unas playas, prácticamente, para vosotros solos. Pero esto no durará mucho. Con los precios y lugares que te voy a dar, esto está corriendo como la pólvora. Antes, debes entender algo.

Resort Maldivo visto desde el Hidroavión


Maldivas es el país más bajo del mundo. No tiene altura. El 80% de sus islas no superan el metro de altitud y la última cumbre de investigadores reunidos en Dinamarca, entre ellos 2000 científicos que estudian la evolución climática, han coincidido que el deshielo del ártico provocará la subida de un metro el actual nivel del Mar, con lo cual, el 80% de las Islas Maldivas desaparecerán de aquí a poco. Contrasto esta info con un video de 2 minutos https://www.youtube.com/watch?v=chSdmja979U

Los maldivos lo saben. Y su gobierno también. La isla de Guraidhoo puede dar fe de ello. Muchas familias tendrán que emigrar a la India o Sri Lanka y, es por ello que, las autoridades Maldivas, han permitido construir pequeñas Guesthouse (casa de huéspedes) en las islas locales para recibir viajeros a un precio impensable hace unos años y, de alguna forma, contrarrestar los oscuros años venideros.

Nuestra primera casita 'Guesthouse' - Happy Life Maldives



Ten en cuenta que, hasta hace poco, la única manera de visitar las Maldivas era viajando a los Resorts (ojo, de mil a veintimil euros por noche). Y desde hace muy poco, los maldivos han permitido alojarse en sus islas locales, algunas como Dhiffushi, con las mismas playas de ensueño.

Entonces, claro, si comparto donde puedes pillarte vuelos por 600 euros id/vuelta y existen lugares de ensueño por menos de 50 euros la noche, es normal que tu cabecita comience a centrifugar y quieras conocer el Paraíso porque con todos los datos que vas a descubrir, te vas a auto convencer de que las playas de Chipiona, Benidorm, Magaluz o Salou se van a quedar cortas de sombrillas en comparación con la marabunta creciente (a nivel mundial), que está preparando el asalto a estas islas vírgenes. Desde aquí dentro se masca con claridad. Y ya empiezan a verse algunos 'colonos' por estas islas locales que, entiendo, crearán urgencia en su gente para que vengan a descubrirlo antes del reventón.

Si eres amigo o amiga mía, mi prioridad es transmitirte que debes hacerlo YA. No puedes perderte esto, de corazón. Incluso es genial para venir en familia. Pero debe ser ahora. Dentro de un año y medio, esto no será igual. Lo escribo desde la consciencia y desde el corazón de Maldivas. Esto es imparable. Más adelante documentaré cuantas personas están visitando ya otras islas y colgaré fotografías de habitaciones en construcción y restaurantes para este mismo verano de 2018.

Habitaciones actualmente en construcción para recibir turismo - Islas locales Maldivas - Comienza la masificación



Los maldivos han construido también una isla artificial ganando terreno al mar donde las familias se desplazan paulatinamente. Nosotros hemos estado en esa isla, llamada Hulhumale, que cuenta con 4000 habitantes ya, y donde el estado está invirtiendo toda su economía para poder acomodar en unos años a sus habitantes maldivos cuando sus islas sean engullidas por el mar.

Evidentemente, el hecho de poder visitar islas locales y no únicamente resorts, abre la posibilidad a personas de no alto poder adquisitivo de disfrutar estos paraísos idílicos  y, de alguna manera, competir con los precios desorbitados que imponen las grandes potencias árabes y norteamericanas dueñas de estos resorts. Además, estamos viviendo la incomparable experiencia de compartir las actividades con los isleños locales que te llevan a rincones, por mar y tierra, absolutamente alucinantes y únicamente conocidos por estos maldivos.

Lengua que divide el Mar en forma de Sandbank. Un paseo por el Índico.

Con esto, se abre el descubrimiento a viajeros como nosotros que deseamos mezclarnos con otras culturas sin renunciar a las playas paradisíacas y sin tener que fundirte los ahorros de varios años para acabar con una pulsera de ALL INCLUSIVE, como viene sucediendo en Punta Cana, Canarias, etc...

A mi, particularmente, en un terreno salvaje, me parece algo innecesario. Si bien cabe decir que nosotros pasamos hace una semana tres días en un Resort porque parte de nuestro objetivo nos conduce a vivir las dos Maldivas.

Amara bajo las Jacuzzi Water Villas - Resort Meeru Island
La experiencia en un Resort también es acojonante, pero perfectamente evitable si tu presupuesto no te da para ello. Nosotros estamos disfrutando más en las islas locales.

Comer en las islas locales supone 6 dólares por persona aprox. Como entenderás, esto empieza a extenderse y si quieres sentirte un Robinson Crusoe, pronto, será difícil. Las playas se van a convertir en hervideros y no tendréis la sensación que tenemos de ir descubriendo algo insólito tras las palmeras que vamos apartando. Y esa percepción de sentirte SOLO en una isla, de verdad, debe existir en tu vida.

Retomamos. Estamos hablando de que el vuelo puede salirte por 600 euros y la estancia por menos. Nada descabellado. El resto dependerá de las actividades que quieras realizar cada día. En los siguientes posts también te pasaré los apuntes de estas actividades y donde practicarlas.

Maldivas tiene 1200 islas, de las cuales, solamente 200 están habitadas. Aproximadamente cien son privadas (Resorts) y las otras cien, locales. Mi consejo es que establezcas un 'campamento base', en nuestro caso es la Isla de Dhiffushi, y desde ahí, tires lineas a otras islas y realices diferentes actividades, regresando siempre a tu isla de origen.

Nosotros tenemos el reloj, ellos tienen el tiempo



Si vais a buscar una isla local, ojo, hay que afinar en la elección porque la población maldiva que reside en estas islas no dispone de medios para gestionar los residuos, y es posible que os encontréis playas convertidas en auténticos vertederos. Esto no lo cuentan las revistas. Evidentemente algo así no sucede en los resorts, puesto que disponen de un personal que diariamente peinan las playas y se encargan de velar por la naturaleza. Nosotros, tras varios días en Dhiffushi, pensamos que es la mejor elección por sus playas de revistas, la calidad humana de sus isleños y la comodidad para los desplazamientos. Os contamos en el próximo post.

miércoles, 11 de abril de 2018

03. La elección de tu Isla

La República de Maldivas es una colonia británica y se rige por la religión musulmana. Los maldivos y maldivas son de aspecto Indio, de piel morena, con ojos negros y una mirada profunda. Estoy observando, por días, que un maldivo cuando habla contigo no mira tus facciones, ni tu boca, ni tus gestos. Ellos cuando conectan contigo miran profundamente a tus ojos. No se recrean en tus facciones ni se distraen con tus gestos. Conectar con un maldiv@ es toda una experiencia en sí.


Ishaaq se sumergirá contigo para llevarte al mayor coral de peces tropicales


En las islas locales no se puede beber alcohol, importar ningún tipo de droga o introducir alimentos derivados del cerdo. No así en los Resorts, donde encontrarás todo tipo de alimentos e infinidad de bebidas. Dependiendo del Resort, también podrás sacar una tarjeta Day-Pass desde tu isla local para visitar durante un día ese Resort, por un precio que ronda los 200 dólares por persona (180 euros) con todo incluído. A la caída del sol, no podrás permanecer en dicho Resort y volverás a tu isla local. Pero habrás tenido un día entero para visitar los rincones de las famosas Water Villas o hacerte la cotizada fotografía bajo una palmera de revista con fondo infinito de aguas turquesas.

En cambio, nosotros, hemos descubierto estos mismos paisajes idílicos, por ejemplo, en Dhiffushi. Totalmente ¡FREE!. Una isla local donde sus playas son de ensueño, sus rincones desprenden magia  y sus habitantes son lo mejor que llevamos conocido en esta inigualable aventura danzando por el índico. Hemos comulgado con estos maldivos y nos sentimos un equipo. El trato con India, nuestra pequeña de año y medio, es asombroso. No hemos vivido nada semejante. Tienen pasión por los niños. Sentimos que nos llevan en volandas sin darnos cuenta. Estamos ¡In flow!

La playa sur de Dhiffushi, nuestra isla elegida. No hace fata un resort para ver playas de ensueño.
Como te comentaba en el post anterior, cuidado con la isla que eliges porque no todas disponen de agua filtrada ni gestionan sus residuos, con lo cual, puedes llevarte una desilusión cuando te acerques a su playa.

Otra cosa a tener en cuenta. La cultura maldiva les obliga a no destaparse para bañarse, con lo cual, ellos dificilmente se bañarán en las playas que visitamos los viajeros. Para ello, en la mayoría de las islas locales, se han habilitado las 'Bikini Beach' donde los viajeros pueden pasar el día y bañarse en bikini. Aunque la sociedad maldiva ya está aceptando ciertas costumbres nuestras, si vas a pasearte por el pueblo y eres chica, no lo hagas en bikini. Ponte un pareo hasta las rodillas. Dhiffussi tiene una mentalidad algo avanzada y Amara puede ir en shorts vaqueros y camiseta de tirantas, pero por favor, no lo hagas en bikini. Para ellos puede ser incómodo. Y tú, siempre puedes hacerlo en la playa.


                                Vista 360º desde el extremo Sur de Dhiffushi. Subida y aprobada por Google Maps  ;)

martes, 10 de abril de 2018

04. Actividades en Maldivas

Los apuntes sobre actividades los voy a resumir en términos generales y cada actividad, que merece una especial mención, irá detallada en su propio post, así conseguiremos simplificar y organizar el asalto a estas auténticas maravillas que sólo podrás VIVIR aquí.

El hecho de estar aquí, es la mayor de las actividades, no lo olvides, pero sobre todo podrás hacer deporte acuático y excursiones a ciertos puntos idílicos. Os pasaré los apuntes de precios para cada una.

Una moto y un equipo de Snorkel es la combinación perfecta






Teniendo claro lo que te sale el vuelo y tu estancia en una guesthouse, que es un precio cerrado, lo único que debes añadirle a tu presupuesto son las actividades que desees realizar.

En cualquier isla local podrás pillar un kayak y moverte entre islas si las distancias no son largas. La mayoría de las guesthouse tienen Free Kayak para sus invitados. Las aguas maldivas son tranquilas y el mar rompe bastante lejos. Esto tiene una explicación. Los arrecifes de corales vivos que rodean las islas son los encargados de frenar el mar, alejando las olas que quedan a kilómetros de tu isla, convirtiendo tu alrededor en una auténtica y gigante piscina natural.

                                                            Te cuento sobre canoas o kayak

Moverte en kayak será fácil por la ausencia de corrientes fuertes y también podrás alquilar una moto de agua, realizar snorkel, visitar un sandbank, nadar en un punto de tortugas, sumergirte en plan buceo profesional, ver delfines durante una puesta de sol, excursiones a otras islas, cena romántica con antorchas en una orilla, etc ...

Iré comentando aquellas actividades que nosotros llevamos realizadas y nos parecen más interesantes. Hay actividades que se hacen por separadas pero os indicaremos algún truco para visitar un sandbank, por ejemplo, que a su vez  tenga un punto de snorkel. Así, el mismo viaje en lancha os servirá para hacer 2 actividades por el precio de una.


Por último, comentar que por 11 dólares comeréis los dos muy bien en el Dream Corner, uno de los dos bares frecuentados por los habitantes de Dhiffushi. No esperéis un gran lujo, esto no es un resort, pero a nosotros nos encanta. Noddles, arroz y buen atún.

Si no queréis hacer ese gasto, aquí hay 2 tiendecitas de alimentación que tienen bastantes cosas y os podréis apañar. Haré un post los próximos días sobre esto.


lunes, 9 de abril de 2018

05. Donde alojarte

Nos hemos alojado en varios sitios y de momento, nuestro favorito es, sin duda, 'Happy Life Maldives'. Estos días atrás también hemos pasado una agradable estancia en el Bibee Maldives. Ambas son pequeñas 'Guesthouse'.

Si bien hay un par de hotelitos en esta isla de 12 habitaciones, la ubicación de estas dos guesthouse en Dhiffushi es inmejorable.

Se encuentran en primera linea de la mejor playa del norte. Happy Life dispone de 4 habitaciones y un precio aproximado de 60$ (53 euros) la noche. El desayuno está incluído.

Happy Life Maldives - Guesthouse Dhiffushi

La energía que desprende Happy Life es maravillosa. Si eliges esta opción, no reserves por Booking o cualquier internediario de reservas, porque te cobrarán 12% de tasas + 10% de entrada en el país + 6 dólares al día por persona de impuesto medioambiental.

Apóyate en mi y te pondré en contacto directo con Hassan (propietario). Si vas de nuestra parte hay ciertos costes de intermediario que no pagarás, así lo hemos acordado con él ;) Yo no recibo absolutamente nada por ello, me basta la satisfacción de compartir y ayudar a mis amigos y amigas de realizar este sueño.

Los 6 dólares por día y persona sí los pagarás porque es un impuesto medioambiental que ha puesto el gobierno para gestionar los residuos de las islas por el aumento de viajeros.

El personal de Happy Life es indefinible. Ishaaq, Iman, Hassan y Sama, harán de tu estancia un sueño alcanzable. Atentos, compañeros, honestos, cariñosos, felices y amigos.

Los amigos del Happy Life. Izquierda a derecha: Ishaaq, Joashim (el cocinero) e Iman.


La habitación es muy amplia, dispone de aire acondicionado y la tranquilidad habita en su interior por naturaleza. No sé cuantos días llevamos sin ver ni escuchar un motor. ¡Esto es el Paraíso!

El desayuno que incluye la habitación es variado y se sirve en una zona con una atmósfera muy agradable. Huevos, tostadas, zumo, fruta de la pasión ... Debes tener en cuenta que Dhiffushi es la isla más al este de las Maldivas, con lo cual, es el primer lugar donde amanece. A las 6:30 de la mañana ya puedes desayunar con una luz espectacular. Y a las 23:00 estarás durmiendo como un bebé.

Por norma general los desayunos en la isla suelen ser de 7:00 a 9:00. La cena de 19:00 a 21:00.
Si quieres cenar pescado a la barbacoa, debes dejarlo dicho por la mañana. Ten en cuenta que deben salir a pescarlo y prepararlo para llevarlo a tu mesa con mucho mimo. Aquí no existe la sensación de servidumbre. Ellos hacen su trabajo, pero con un amor, una pasión y una felicidad, que te enamoras del primero que te da los buenos días.


Así son los BESAYUNOS en el Happy Life Maldivas



El Happy Life se encuentra a escasos 30 metros de la orilla. Hassan nos cuenta que ha sido el primero en anunciar su propiedad en internet, en 2014. Es decir, lleva muy poquito tiempo pero ya se ha corrido la voz, incluso muchos isleños ante la llegada de viajeros al Happy Life, han anunciado sus propiedades como guesthouse, caso del Bibee Maldives.

El Bibee Maldives está muy cerca del Happy Life, en plena orilla y dispone de un balcón en la segunda planta para disfrute de sus invitados, donde podrás realizar cualquier comida del día con vistas a las turquesas y cristalinas aguas tranquilas Maldivas.

Balcón Terraza - Bibee Maldives

La estancia en esta ubicación impecable nos ha salido por 35 euros la noche, los tres, con desayuno incluído. Y tienes un kayak gratuíto a tu disposición todos los días. Una fea broma. Eso parece. Pero tengo la satisfacción de transmitirte que es así, amig@. Si eliges el Bibee como tu opción, te daré un sitio donde escribirles y decirles que vas de parte de Álvaro, Amara e India. Te ahorrarás más que haciéndolo por internet. Los chicos del Bibee son un equipazo.

El único pero del Bibee es el olor del agua. Ten en cuenta que las islas Maldivas emergieron de los corales ocasionados por las cenizas, a su vez, de una erupción volcánica. Es decir, bajo la isla, todo es coral. La explicación más lógica a este olor es que el agua filtrada del Bibee pase por un coral muerto bajo la isla y pueda oler a huevo. Los chicos nos han comentado que quieren tenerlo solucionado para Agosto de 2018. Este es el único pero, por lo demás, todo genial.

Habitación Doble - Guesthouse Bibee Maldives

Uno de los espectáculos naturales que vas a vivir todas las noches será en la orilla del Bibee Maldives. Estés alojado o no, podrás acercarte a presenciar la llegada nocturna de Mantas Rayas. Los chicos del Bibee todas las noches llevan comida, a las 20:00, a estas habituales inquilinas de las aguas maldivas. Es un verdadero espectáculo.

Hace un par de noches grabé un video en la misma orilla con decenas de Mantas Rayas entre mis pies. ¡Observa! Esto no se ve en los resorts. Quizás no exista en otro rincón del mundo. Las Mantas son tranquilas si no las molestas, pero de ahí a que vengan a comer de la mano, es una maravilla. Algo impropio e insólito. Un espectáculo natural.

 
Mantas Rayas entre tus pies- Espectáculo Natural

Las noches son perfectas. Sus 28 grados hacen del Paraíso un lugar ideal para cenar en la playa o pasear por sus aguas tranquilas. En contra de lo esperado, no existen muchos mosquitos en esta época del año. Siempre echa algo en la maleta porque el clima es tropical y lo normal es que alguna vez te den. Yo de momento, tras bastantes días, ¡nada!

Anoche, paseando con India, otro invitado se unió a la ronda. ¡Un Baby Shark! (cría de tiburón).



domingo, 8 de abril de 2018

06. La experiencia de un Resort

Si ya te has contagiado y estás decidido a vivir la experiencia de tu vida en la auténtica Maldivas, quizás te plantees visitar un Resort por curiosidad o capricho, siempre que tu presupuesto lo permita.

Es por ello que comparto los apuntes sobre el Meeru Island Resort, valorado a día de hoy entre los  10 primeros (calidad-precio) de los 100 resorts que existen, aproximadamente, en Maldivas.

Palmera situada en el Noreste de la Isla de Meeru - Resort

Nosotros hemos vivido esta experiencia y es un pelotazo. Nada tiene que ver con otros resorts o islas caribeñas. Nada, nada. Esto es mucho más natural. Mantienen la naturaleza de la isla y conservan la parte salvaje sin que seas capaz de apreciar un solo cable por ningún lado. Eso sí, piérdele el cariño a 1200 lereles (un fin de semana), aunque también hay que reconocer que encajarte en una isla donde todo está preparado para ti, una playa privada para vosotros, con una botella de Moët Chandon de bienvenida y donde pasa un carrito de golf por tu cabaña para llevarte al punto que desees de la isla cuantas veces desees, son palabras mayúsculas, mayúsculas y más mayúsculas.

Después de muchos días con la añoranza de una copa de vino o una cerveza bien fría, llegar a esta isla ha sido el culmen del bienestar. All Inclusive Plus y a disfrutar de El otro Paraíso. La excelencia.

¿Cómo llegamos? Desde España apalabré con Hassan que nos llevaría de nuestra isla local (Dhiffushi) al Resort de Meeru en una lancha rápida, por 15$. Son 10 minutos. Y aquí estamos.

Este coco forma parte de la decoración de nuestra Beach Villa
Puedes elegir entre Beach Villa, Water Villa, Garden Villa ... pero siempre debes hacerlo desde el 'para qué', me explico. No porque la Water Villa esté situada encima del mar es la mejor elección para ti. Puede ser que prefieras tener unas palmeras que actúen de porche natural para pasar una velada sobre la arena, caso de la Beach Villa. Puede ser que prefieras una Garden Villa porque realmente tu priporidad son los servicios y restaurantes del interior de la isla y no las playas.

Te doy algunas pistas. En mi caso, gestioné una Beach Villa hablando mediante el chat online de Meeru Island Resort y prioricé la serie 400 a poder ser. La serie 200 de las Beach Villas miran a Dhiffushi y las vistas en las 400 son más exclusivas. ¡Y así hemos llegado a nuestra Room 407! Os la presentamos.

                                                          Nuestra Beach Villa 407 - Meruu Island

Y debes tener en cuenta una cosa. Si quieres disfrutar un Resort, debes seleccionar una isla local cercana para que algún isleño te acerque en barca. Te comento esto porque si contratas el transfer directamente con el Resort, te obligarán a contratar la llegada en hidroavión (280 dólares por persona). Ojo con esto. Entre mis apuntes llevaba previsto saltar al Resort de Meeru Island, en lancha rápida, porque previamente había estudiado una isla que tuviera buenas playas (Dhiffushi) y que estuviera cerca de un resort (Meeru a 2 km). Fuera hidroavión, pero nada ha sido casualidad.

Zona Relax para el atardecer - Dhoni Bar - Noroeste Meeru Island
 La Isla de Meeru combina perfectamente los elementos naturales y la decoración. Parece que todo fluye en función a la naturaleza. Por ejempo, a la caída del sol, la iluminación va cambiando paulatinamente sin darnos cuenta. De hecho, ahora que ha caído el sol, la isla se ha llenado de puntos lumínicos de diversos colores y formas. Todo muy suave y tenue, para no romper el equilibrio de una velada que asoma desde el horizonte.

Iluminación de la isla a la caída del Sol - También cae India  ;)


Dentro del All Inclusive te regalarán dos excursiones. Una de ellas será visitar un punto de snorkel con infinidad de peces de colores, y la otra, el 'Sunset Cruise Dolphin', donde presenciarás una sinigual puesta de sol en alta mar con delfines saltando a tu alrededor.

Yo te acosejo las dos. Pero si vienes de hacer snorkel en islas locales y prefieres disfrutar los rincones de este resort, réstate la visita al punto de snorkel y no te pierdas el espectáculo del atardecer con los delfines. Te dejo un video personal.

                                                             Sunset Dolphin Cruise - Actividad con el Resort

Otra de las cosas que impresionan en esta isla son las raíces salvajes de sus plantas y palmeras. Cuando caminas por el interior de la selva, puedes apreciar como han mantenido la virginidad sin necesidad de sacrificar nada que brote de la madre tierra. Simplemente, respetan la esencia primitiva y conviven en armonía con ella.

La Isla de Meeru conserva las raíces y mantiene la esencia natural salvaje primitiva
En esta isla siempre pisarás arena. Es decir, tanto si estás en un restaurante como si visitas recepción, siempre tendrás arena bajo tus pies. Puedes pasar tu estancia, de principio a fin, totalmente descalzo. Nadie te lo prohibe. La sensación de libertad es total.

Sobre el buffet libre comparto que está genial. Variado y de calidad. Comidas tradicionales de todos los países y productos frescos del mar. Hablaremos en otro post dedicado a esto.

Restaurante Farivalhu - Meeru Island Resort Maldivas

Te asignarán una mesa y una persona para tus comidas durante tu estancia. Y dependiendo de donde estés alojado, te adjudicarán el restaurante del Norte (Maalan) o el del Sur (Farivalhu). Digamos que, normalmente, en la parte Norte de la Isla ubican a las parejas o lunas de miel, y en la parte Sur, familias y parejas con niños. Pero tú eres libre de moverte por donde quieras. Lo hacen por afinidad.

Podrás hacer uso del All Inclusive en toda la isla exceptuando el Wok Asiático, donde encontrarás platos orientales a la carta y pagarás en dólares (el cargo a tu habitación). Esta es una visita obligada por la noche, aunque no consumas nada. Una auténtica maravilla por su delicada iluminación, exquisita decoración y curiosa ubicación. Obra de arte.

Exterior Asian Wok - Meeru Resort Island Maldives
Este restaurante tiene unas cristaleras, en el suelo, donde puedes ver el fondo marino mientras tomas un aperitivo en tu rincón elegido. Aconsejo su visita en paseo nocturno donde tendrás que atravesar la isla cruzando la selva. La pasarela que véis en la fotografía se ilumina mediante velas que convierten la pasarela a este restaurante en un paseillo de ensueño flotante.

Asian Wok Interior - Meeru Island Resort Maldives


Cuando regreses a tu habitación, por la noche, tendrás un frigorífico lleno de zumos, vino y cerveza. Es importante que sepas una cosa. Puedes tomar cuantas cervezas y vino quieras, y llamar a recepción varias veces al día para que repongan estas bebidas, pero no todas las bebidas entran dentro del all inclusive. Te lo especifican.

Si llamas para que te repongan, siempre antes de las 19:00 porque durante la noche no tendrás este servicio de reposición. Yo siempre pido 5 cervezas 'Lion' y 5 vinos (botellas de 25 cl) a última hora del día, para estar cubiertos y alargar la velada en el porchecito de entrada. Esta noche hay sorpresa. El Resort nos envía un detalle a la habitación.

 El Resort nos envía un detalle a la habitación - Moët Chandon

Las noches en el Resort están siendo absolutamente mágicas. Lo ideal es que no te excedas porque al día siguiente necesitarás estar fuerte para los próximos acontecimientos naturales. De noche, si te llevas una linterna de corredores (cinta en la frente) puedes adentrarte en la orilla sorprendiendo a una infinidad de caracolas que circulan sigilósamente y esperando no ser descubiertas en su carrera nocturna. Pero un corazón entusiasta encuentra oportunidades en todas partes.

 
Caracolas y Ermitaños Nocturnos
 
Si a estas altura aún no has tenido bastante agua, siempre podrás disfrutar de un buen coco natural en una de las piscinas distribuidas por la isla. Hay ciertas piscinas destinadas al silencio y relax, con lo cual solo podrán acceder los adultos, como es el caso de la Infinite Pool, situada al este de la isla de Meeru.

Los niños también tiene su oportunidad al oeste de la isla, incluso existe una piscina infantil. Si tu pregunta es ¿Para qué una piscina en las Islas Maldivas?, estoy contigo. No obstante, sumergirte a ras de la Infinite Pool del Resort y observar que puedes tocar el horizonte desde el espejo donde te hallas metido, es como desmontar la lógica de una perspectiva. En profundidad y colores.

Infinite Pool al Este de la Isla de Meeru - Maldivas





lunes, 26 de marzo de 2018

07. Tu vuelo a Maldivas

Si viajas desde España podrás salir desde Madrid o Barcelona.

Tu destino es el aeropuerto de Malé. Para ello, harás una escala, muy posiblemente en Doha o Dubai. También es muy probable que viajes con una de estas dos compañías: Qatar Airlines o Emirates.

Es lo mejor que te puede pasar. Ambas compañías compiten todos los años por ser la aerolínea mundial 5 estrellas. Qatar Airlines ha sido elegida el pasado 2017 como la mejor compañía del mundo.

Con Qatar Airlines disfrutarás de un ordenador a bordo.
Nosotros hemos tenido la suerte de hacer el vuelo como personal de Qatar Airlines (Tickets Staff), con lo cual, prácticamente hemos pagado el billete de India. Pero los asientos que hemos ocupado son los mismos que te asignarán a ti. Comodísimos, inclinables y con un funcional reposacabeza. Tendrás una pantalla táctil para ti, con multitud de opciones para curiosear y amenizar tu vuelo.

Tu vuelo tendrá una duración de 14 horas ida y 13 horas vuelta. Esto contempla una escala de 2 ó 3 horas que se agradece para estirar las piernas. Nosotros, incluso hemos aprovechado para visitar el Zoco de Doha en nuestra noche de escala en Qatar.

Si os da tiempo, visitad el Zoco de Doha y probad el zumo natural. Es ¡Todo fruta!



 Primero vamos a ver donde pillar tus vuelos.

Abre Skyscanner y selecciona el mes que has elegido para viajar. Más adelante hablaré de cual es la mejor época para aquellos que tenéis flexibilidad entre vuestras opciones.

Elige ciudad de origen y destino MALÉ (Maldivas). Cuando vayas a clicar sobre tu fecha, observa que tienes una opción arriba a la derecha donde puedes consultar el mes completo para conocer los vuelos más económicos.

Es importante deplegar la opción de mes completo para comparar precios




Cúanto más tiempo de antelación, como ya sabes, menor precio en los vuelos. Entonces, una vez hayas seleccionado el día que nunca olvidarás, sólo te quedará elegir la hora del vuelo y terminar el proceso. Yo te aconsejo el vuelo de las 22:05 que sale desde Madrid. Los horarios de Barcelona los desconozco.

Este avión es cómodo para dormir y cuando te vengas a dar cuenta, estarás desayunando a bordo y viendo en tu pantalla las cámaras instaladas en los extremos del avión. Es impresionante acercarte a Las Maldivas y conectar la cámara que tiene su objetivo bajo las alas. Las vistas son increíbles. Esta es la webcam situada en la parte superior exterior del avión, desde mi monitor.

Este será tu monitor. Vista desde la webcam superior del exterior del avión - Qatar Airlines


Lo normal es que el vuelo, si lo haces con tiempo, ronde los 600 euros. Hace dos días encontré 10 días en Abril por 248 ida y 258 vuelta. Eso está muy muy bien. Estos precios hace un año no bajaban de 1200 euros (ida y vuelta).

Lo de bien o mal es muy subjetivo. Estoy conociendo a personas, en el Paraíso, que han elegido esperar dos 2 años para poder permitírselo, y otras, que me escriben porque quieren irse ya, tras ver estos apuntes y antes de ser completados.

En cualquier caso, cada uno sabrá de qué privarse si de eso depende alcanzar un sueño.

Como decía, es preferible volar de noche y llegar a mediodía. Ten en cuenta que si llegas a Malé demasiado temprano, no podrás tomar el Ferry que te lleve a tu isla hasta las 14:30. Y Malé no tiene nada que visitar. La capital de Maldivas tiene un tercio de la población residente en las islas, es decir, 100 mil habitantes metidos en 5 km cuadrados, sin playas y todo edificado en forma vertical. Se respira contaminación y bullicio. Motos y coches sin semáforos ni sentidos.

Malé, vsta desde el Ferry que te llevará desde el Aeropuerto a la capital y viceversa.

Es por ello que no te merece la pena pasar muchas horas en Malé con las maletas. También puedes contratar un Speed Boat que sale a las 16:30 y te llevará a tu isla. Lo podrás contratar directamente con el hotel o guesthouse que has seleccionado para tu estancia. Para nosotros, esta última opción del Speed Boat ha sido la mejor.

¿Diferencia entre llegar en Ferry o Speed Boat a tu isla?. El Ferry tardará 3 horas y cuesta 2 dólares. Si eliges Speed Boat tardarás 45 minutos por 25 dólares (en el caso de Dhiffushi). Niños menores de 2 años, no pagan. Nuestro vuelo desde Madrid ha llegado a las 15:15 a Malé. Hemos preferido pagar la Speed Boat para no esperar el Ferry de las 14:30 del día siguiente. Hay un solo Ferry al día y no merece la pena dejarte atrás una noche en el Paraíso y dormir en Malé. Es un crímen.

Aeropuerto de Malé - India, la callejera viajera más diminuta de Maldivas
Otra de las cosas a tener en cuenta a tu llegada es llevar impresa la reserva de tu alojamiento y el justificante de tu vuelo de vuelta. Para entrar en Maldivas no te hará falta un visado si tu visita es inferior a 30 días, pero sí es necesario rellenar un documento de inmigración cuando llegas al aeropuerto. En el mismo control de llegada te sellarán tu pasaporte y te pedirán la documentación anterior que justifica que tu estancia será inferior a un mes en el país.

Mi consejo es que el documento de inmigración lo solicites en el avión, a la azafata, con lo cual, lo llevarás todo relleno y evitarás retrasarte en las colas. Esto es muy práctico porque si el vuelo llega muy justo a la hora de partida del Ferry que te llevará a tu isla, lo agradecerás.

Documento de Inmigración que debes entregar en el Aeropuerto de Malé, a tu llegada

Reduce ese riesgo o te quedarás esa noche en Malé. Ten en cuenta que el aeropuerto está en una isla y tendrás que tomar un Ferry (1,5 $) para llegar hasta Malé (trayecto 10 minutos). Salidas cada 20 minutos. Y una vez estés en Malé, buscar el embarcadero donde esté el Ferry con destino a tu isla.

Durante el vuelo está todo incluído. Podrás tomar tantas bebidas quieras, con o sin alcohol, y te servirán zumos naturales entre horas. Recibirás una carta con un menú a elegir para tu desayuno, almuerzo y cena. Muy bien. No hace falta que te lleves nada si tu intención es ahorrarte algo durante los vuelos o pensar que puedes tener algo de hambre. Está todo estudiado en Qatar Airlines.


ACTUALMENTE escribiendo y completando este post ...

sábado, 24 de marzo de 2018

08. ¿Cuando viajar? El Clima

Las Islas Maldivas tienen una temperatura tropical estable durante todo el año.

La temperatura entre el día y la noche varía muy poco. Entre 27º y 31º anualmente, teniendo en cuenta que los meses de Mayo a Octubre entra el monzón de verano y las lluvias son repentinas. Es decir, en nuestro verano, allí puede caerte un chaparrón.



El monzón de verano no implica que no puedas viajar en esta estación. Implica que te puede caer una repentina lluvia y desaparezca. Si bien es cierto que el viento actúa con rebeldía de vez en cuando, la temperatura ambiente y la del agua no varía para nada.

Las aguas Maldivas están a 28º, una joya. Puedes estar todo el día haciendo actividades sin la necesidad de salirte. Tampoco está hirviendo como para no quitarte el calor. Está templada. Para mi, es perfecta. Y para muchos  :)


La humedad es alta y generalmente se encuentra sobre el 80%. Olvídate de ropa de abrigo en ninguna época del año. Bañadores, pareos, chanclas y bermudas. Yo me he traído unos vaqueros y en ningún momento se antojan por la noche. El clima te invita a estar en bermudas o piratas, y un vestido de verano si eres chica.

Entre los meses de Noviembre y Abril no suelen aparecer muchos mosquitos. Mi consejo es que siempre te lleves algo. Allí hay una pequeña tiendecita que vende anti-mosquitos y crema solar, por si te falta durante tu estancia. Yo después de 11 días, ni un picotazo. Me ha funcionado muy bien un spray militar y para India, Relec Infantil. ¡Está limpia de picaduras!


 ¿La mejor época para viajar?

Entre Noviembre y Abril, sin duda. Durante el monzón de invierno, las temperaturas se reducen moderadamente (oscilan entre 27º y 29º) y las lluvias desaparecen. Es cuando mejor se aprecia ese color turquesa único de aguas maldivas.

No vayas a renunciar a tu viaje al Paraíso si tus vacaciones son en verano. Para nada. Simplemente estamos buscando la mejor opción dentro de lo extraordinario. En cualquier época del año vivirás un viaje de ensueño. Si vas en verano, te caerá un chaparrón y volverá a brillar el sol al instante. La temperatura y humedad, de hecho, son algo más altas.

El color de las aguas turquesas maldivas aumenta entre los meses de  Noviembre y Abril

Sobre todo, podemos decir que las navidades son el periodo más cotizado y requiere ser reservado con mayor antelación. Evidentemente los precios en los resorts se disparan, no así en las islas locales, que prácticamente se mantienen estables.

Si tu prioridad es bucear, debes considerar viajar a Maldivas durante el monzón de invierno. En esta temporada no llueve ni hay temporales en el mar, haciendo que sea el mejor momento para buceadores en lo que a visibilidad se refiere, llegando a alcanzar los 40m.

Mejor época para buceo, monzón de invierno (noviembre-mayo). Mar siempre en calma.

Si quieres preparar una inmersión en los 10 mejores puntos de buceo en Maldivas, te puedo poner en contacto con una francés que se fue a vivir a la isla de Dhiffushi y creó un Dive Center PADI, que te certifica con el título para poder sumergirte en cualquier parte del mundo. ¿El precio? La media europea más o menos, 400 dólares. Si quieres una inmersión simple, son 50 dólares a día de hoy.

¿Cuántos días irte a Las Maldivas?

Mi consejo es no pasar menos de 10 días con los vuelos incluídos. Entiendo que hablamos de islas locales con alguna escapada a un Resort si tu presupuesto lo permite.

Si vas a un Resort en plan luna de miel, con 6 días vas de sobra. No saldrás de la isla porque se necesitan permisos para atracar en los Resort, con lo cual, las excursiones y actividades deberás contratarla con el resort. No realizarás tantas actividades. Y poco más. Prepara 8 mil euros porque tendrás que llegar en hidroavión y pagar las 6 noches.

Lounge Café en nuestra Isla de Meeru (Resort)
 Hay una manera de vivir ambas experiencias, como nosotros, sin tener que pagar precios prohibitivos ni depender de un Resort o su hidroavión. Mis apuntes los tienes en este post.

viernes, 23 de marzo de 2018

09. ¿Que es un Sandbank? ¡No puedes perdértelo!

Un Sandbank es una maravilla de la naturaleza.

Como su nombre indica, es un pequeño banco de arena en forma de islote que se encuentra suspendido en medio del mar. Por debajo, todo es coral. Y el mejor punto de snorkel que hemos encontrado hasta ahora, se encuentra junto a este Sandbank, a unas 6 millas de Dhiffushi.

Sandbank a 6 millas de Dhiffushi - Puedes llegar en barco o alquilar una moto de agua
He creado un mapa interactivo con el punto, las coordenadas y como llegar hasta este sandbank. En una de las fotos verás a Zaby, un amigo que encontrarás en Dhiffushi Water Sport. Zaby te llevará hasta el Sandbank en caso de que no desees alquilar una moto de agua y desplazarte tu mismo hasta él.


Doble click para ampliar el mapa. Click en los iconos para ver distancias, coordenadas e indicaciones

Hay diferentes formas de vivir un Sandbank. Nosotros hemos escogido aquella que incluía un pic-nic preparado para la ocasión y la posibilidad de hacer Snorkel a pocos metros del Sandbank. Puedes solicitar que te dejen aquí, en un espacio íntimo, y vuelvan a recogerte a la caída del sol, o bien, que el barco se quede contigo para acompañarte mientras pasas tu tarde o velada en el Sandbank.

Velada en el Sandbank
En cualquiera de los casos, es una sensación única verte rodeado de la inmensidad en un islote tan diminuto, cual un naúfrago en una oportuna isla salvavidas. Nuestro consejo es que no vayas excesivamente temprano. Los aventureros que visitan un sandbank suelen estar de vuelta a la hora del almuerzo. Si lo haces justo al revés, podrás disfrutar del sandbank en la intimidad, como ha sido nuestro caso, con la única presencia de aquella persona que te acompaña y lo prepara todo con una delicadeza propia de un mago. Cuando caiga el sol, tu embarcación regresará de nuevo a tu isla cruzando el índico con una agradable temperatura nocturna de 28º.

Amara & India en el Sanbank - Vistas desde el barco
Mi consejo es el siguiente. No contrates el punto de Snorkel un día y el Sandbank posteriormente. Si llegas a este Sandbank, tendrás el mejor punto de Snorkel a 15 metros, en la orilla prácticamente. Entonces, simplemente contrata una lancha que te lleve al Sandbank, con picnic o sin picnic, como prefieras, y coge tu equipo de aletas, gafas y tubo. Así aprovecharás el viaje x2.

jueves, 22 de marzo de 2018

10. ¿Como llegar a tu Isla?

Una cosa importante a tener en cuenta en Las Maldivas es el transporte.

Si te organizas, podrás moverte entre islas de una manera muy económica. Estamos hablando de Ferries públicos que te llevarán a cualquier lugar por 2 dólares, con duraciones de 1 a 3 horas.

Ferry Público que te llevará a tu Isla - Coste, 2 dólares
Si bien no eres una persona organizada o no te manejas con los tiempos, tendrás la opción de pagar una lancha rápida con un coste de 25 dólares por persona para llegar a otra isla.

Y si no quieres complicarte con horarios ni compromisos, como sólo hay un Ferry al día y sólo una lancha rápida que salga a tu destino, puedes perder ambas cosas. Y entonces, te quedarás a domir una noche en la caótica capital de Maldivas, Malé.

Hay una última opción. Un hidroavión que te lleva a la isla que decidas, cuando tu quieras, por el 'módico' precio de 280 dólares por persona.

Ya tienes los apuntes con las 3 formas de moverte. Ferry, Speed Boat e Hidroavión. Y su precio.

India en el Ferry Público que te llevará del Aeropuerto a Malé - Coste, 1,5 dólares


Vamos con los horarios.

Cuando llegues al aeropuerto maldivo, debes coger un Ferry (1,5 dólares) hasta la capital, Malé (10 minutos de trayecto). Una vez en la capital, dirígete a la zona del embarcadero y busca el Ferry o  Lancha rápida que te lleve a tu isla.

Nosostros hemos preferido pagar 25$ (x persona) por la lancha rápida y llegar a Dhiffushi en 45 minutos. El Ferry tarda 3 horas y llevamos a la peque con nosotros. Ojo, los viernes es día festivo en Maldivas y desaparece el transporte. Es decir, tu vuelo no debe llegar un viernes, a no ser que hayas contratado un Resort y te pongan un hidroavión particular. Los Resorts no entienden de leyes ni horarios maldivos. Tu pagas pasta y ellos te dan el servicio.

También puedes llegar a tu Isla en Speed Boat - Coste, 25 $ (x persona) - 4 veces más rápido que el Ferry Público


Aquí te dejo la página oficial Maldivas Transfer para que, sobre todo, veas el horario hacia tu isla. Mi consejo es que tengas esa web sólo como referencia. Contrata el Ferry o Speed Boat con tu hotel o guesthouse directamente, antes de venir. Ellos no ganan nada y te lo hacen sencillísimo.

Nosotros hemos formalizado con Hassan (Happy Life Maldives) el trayecto Malé-Dhiffushi ida/vuelta. El día de tu regreso, cuando vuelvas a Malé, recuerda que debes tomar el Ferry de 1,5$ que te llevará al aeropuerto para volver a tu país. Grábate que el aeropuerto está en una islita aparte. En Maldivas es muy útil crearte un mapa mental y leerlo con claridad. Si lo haces, en un día dominarás aquello como la palma de tu mano. Te ayudo.

El Aeropuerto se encuentra en una isla independiente a la capital, Malé
Una vez hayas llegado a tu isla, gestiona con tu alojamiento la vuelta y déjala contratada. Podrás volver de la misma manera a Malé, es decir, en Ferry Público o bien en Speed Boat, pero sólo hay un Ferry de regreso al día, será muy temprano, sobre las 7:00 de la mañana. Si prefieres no madrugar, el Speed Boat te llevará a Malé sobre las 9:00 h.

Típico Ferry Maldivo
Como último apunte, decirte que cuanto más temprano cojas el vuelo de regreso a tu país, mejor. Hay vuelos que salen de regreso a las 10:00 h. y otros a las 19:00 h. Si tomas el segundo, tendrás que pasar el día entero en Malé, desde las 8:30 h. hasta las 19:00, y ya sabes que Malé no tiene nada que ver. Ni siquiera hay playa. Y con maletas. No obstante, si el precio de tu vuelo te compensa, te daré una opción para que pases el día en Hulhumalé, la playa del aeropuerto. Te lo cuento en otra entrada que se titulará "La Isla Artificial, Hulhumalé". Hemos estado y bueno, sí, es una opción.